YEMEN, LA MASACRE LUCRATIVA. PASADO Y PRESENTE DE UN CONFLICTO SILENCIADO

Apunta una máxima más o menos extendida en el mundillo del análisis de conflictos que en Occidente las guerras nos importan menos cuanto más al sur y más al este acontezcan. No le falta razón, aunque en realidad los motivos que están detrás de la mayor o menor atención que nuestros medios de comunicación prestan a los distintos conflictos internacionales son bastante complejos. A menudo no nos llega información de lo que sucede en otras partes del globo porque se considera que no nos afecta demasiado y, en consecuencia, que no interesa a la población. Otras es precisamente por lo contrario. Hay conflictos que interesan a las clases dirigentes occidentales por los réditos económicos que les reportan o por sus implicaciones geoestratégicas. También hay conflictos cuya instrumentalización resulta rentable en clave de política nacional. El juego de intereses cruzados hace que a menudo sea muy difícil acceder a una información no sesgada sobre lo que ocurre en partes lejanas del planeta cuya idiosincrasia y dinámicas internas entendemos, ya de por sí, bastante regular. Así las cosas, desconocemos casi todo sobre dramas humanos de proporciones enormes, ya sea porque nos sumen en la desinformación, ya porque nos bombardean con propaganda barnizada -unas veces con más habilidad que otras- de objetividad. El caso de Yemen encaja más bien dentro del primer supuesto –aunque algo hay, también, del segundo-.

Situado en la parte suroeste de la Península Arábiga, Yemen es un país de 25 millones de habitantes y una superficie similar a la española que lleva un año sumido en una guerra civil donde son moneda corriente el asesinato de civiles y la violación de los derechos humanos. Detrás de ambas realidades se encuentra con enorme frecuencia Arabia Saudí, aliado tradicional de Occidente y, actualmente, el principal cliente de la industria armamentística española. No es difícil aventurar por qué las noticias sobre lo que sucede en Yemen nos llegan con cuentagotas. Pero vayamos por partes.

4312668769_7d761a60e1_z.jpg
Niños jugando en Sana´a, capital de Yemen del Norte. 1982.

UN POCO DE HISTORIA

La situación de Yemen como punto estratégico para la comunicación comercial entre el Mediterráneo y la India, junto a la fertilidad de sus tierras, dieron importancia a la zona desde la Edad Antigua y permitieron el desarrollo de ricas civilizaciones como la sabea (¿os suena la reina de Saba? pues voilà). Hacia el año 630 d. C. Mahoma logró controlar toda la Península Arábiga y Yemen pasó a formar parte de los sucesivos califatos islámicos, aunque algunas tribus locales consiguieron cierta independencia de facto desde bien temprano. A principios del siglo IX varias zonas costeras pasaron a estar controladas por los zaydíes, una secta chiita que ha tenido una gran influencia en el devenir del territorio y juega también un papel clave en el actual conflicto.

Durante el resto de la Edad Media se alternó la injerencia de poderes exteriores, como el imperio ayubí de Saladino, con el control más o menos amplio de diversas dinastías locales. En el siglo XVI el Imperio Otomano se anexionó el Yemen, aunque su grado de dominio real sobre el territorio sufrirá muchos altibajos y de nuevo se harán valer, durante algunos periodos de tiempo, otros poderes como el de los zaydíes o el de los Saud (actual dinastía reinante en Arabia Saudí). En 1839 el todopoderoso Imperio Británico se haría con el control de la estratégica zona de Adén, puerta de entrada al Mar Rojo y oscuro objeto de deseo de las potencias europeas durante siglos (los portugueses ya la habían controlado brevemente en el s. XVI).

La derrota otomana en la Primera Guerra Mundial posibilitó la independencia de la zona noroccidental del actual Yemen bajo la forma de una monarquía: el Reino de Yemen. El hasta entonces imam de los zaydíes asumió el título de rey de un estado de corte teocrático que tuvo que lidiar con las ambiciones de su vecino saudí. En 1962 los sectores no monárquicos iniciaron una guerra civil que acabó con la instauración de la República Árabe del Yemen (Yemen del Norte) en 1970. La guerra civil de Yemen del Norte fue uno de tantos conflictos de la Guerra Fría, con el bando monárquico apoyado por Arabia Saudí e Inglaterra y los republicanos sostenidos por Egipto y la URSS. En realidad, la guerra fue desastrosa para los egipcios y la implantación de la República tuvo mucho que ver con la retirada del apoyo saudí a los sectores monárquicos.

Por su parte, la zona oriental y suroccidental de Yemen seguiría bajo control británico (en la última etapa, conformando dos protectorados diferentes) hasta finales de los años 60. Finalmente la organización de un movimiento independentista fuerte y el inicio de una dura lucha armada contra las tropas coloniales forzó la salida de los británicos en 1967, proclamándose la República Popular Democrática de Yemen del Sur, un estado socialista de partido único. Yemen del Sur era casi el doble de grande que Yemen del Norte, pero tenía solo un tercio de su población.

Las relaciones entre Yemen del Norte y Yemen del Sur atravesaron varios momentos de tensión y hubo incluso algún enfrentamiento armado puntual, dentro del marco de la Guerra Fría -con el Norte alineado con Arabia Saudí y Occidente y el Sur con el bloque comunista-. A pesar de ello, el objetivo de la unificación estuvo siempre en la mente de las élites dirigentes de ambos estados. Finalmente, tras unas larguísimas negociaciones, los dos países acabaron fundiéndose en uno en 1990, asumiendo la presidencia el hasta entonces líder de Yemen del Norte, Ali Abdullah Saleh, y la vicepresidencia el secretario general del Partido Socialista de Yemen (PSY), Ali Salem al-Beidh.

CUATRO CONFLICTOS SOLAPADOS

La unión no acabó de cuajar. Los yemeníes del sur se vieron desplazados del poder en el nuevo Yemen y, desde la añoranza de su viejo estado socialista -notablemente más libre que el Yemen unificado-, reclamaron por diversos medios una nueva separación. En 1993 el vicepresidente al-Beidh abandonó el gobierno conjunto y en 1994 hubo incluso una breve guerra civil entre el norte y el sur que acabó con la victoria de los sectores leales al presidente Saleh, entregado desde entonces a cotas cada vez mayores de autoritarismo. Las tensiones norte-sur nunca desaparecieron y en 2009 estalló un nuevo movimiento insurgente secesionista en el antiguo Yemen del Sur: es el primer eje del actual conflicto.

Por otra parte, a finales de la década de 1990 va a hacer acto de presencia en Yemen Al Qaeda (a veces la verán citada con el nombre de su brazo armado yemení: Ansar al-Shari’a). La organización fue ganando adeptos y capacidad operativa sobre todo a partir de 2001, y en la actual situación de inestabilidad y desgobierno del país incluso controla parcialmente varios territorios. Dicha situación ha sido aprovechada también por el autoproclamado Estado Islámico (en adelante, Daesh) para hacerse un hueco en Yemen, donde está presente al menos desde 2014. Se trata del segundo eje del conflicto.

El origen del tercer eje de la actual guerra civil hay que buscarlo en el resurgimiento del chiismo zaydí, impulsado en el norte de Yemen por Mohammed al-Houthi a principios de los 90. La creciente influencia del llamado movimiento houthi y su lucha contra el trato discriminatorio recibido por los zaydíes en Yemen desembocó en una insurrección armada contra el gobierno de Saleh en 2004. En este punto cabe puntualizar que, aunque los medios de comunicación suelen hablar simplemente de la “minoría chií”, los chíies zaydíes son cerca del 40% del total de musulmanes yemeníes. En este conflicto el presidente Saleh contó desde el principio con el apoyo de Arabia Saudí, que curiosamente no se implicó de igual forma en la lucha contra Al Qaeda. Seguramente no haga falta señalar que Arabia Saudí es uno de los bastiones del sunismo y de las interpretaciones más rigoristas del mismo, como la wahabita.

15335090140_85dcf3f748_z.jpg
Ciudad vieja de Sana´a, Patrimonio de la Humanidad, 2014.

Por último hemos de situarnos en 2011, en el marco de la primavera árabe. Entonces las protestas contra la corrupción política y las lamentables condiciones económicas del país se encontraron con una represión atroz por parte del gobierno de Saleh. Como en otras latitudes, esto no hizo sino acrecentarlas y acabó forzando la dimisión de Saleh y la asunción del poder por parte del hasta entonces vicepresidente, Mansur al-Haidi. Es el origen del cuarto eje del actual conflicto. El nuevo presidente se comprometió a iniciar un período de transición política, pero en la práctica se siguió abusando de la violencia institucional y toda suerte de estrategias se hicieron valer contra los independentistas del sur y contra los houthis.

LA GUERRA ACTUAL

En 2014 la guerra entre Ansar Allah (tal es el nombre oficial del movimiento houthi) y las fuerzas leales al presidente al-Haidi se recrudeció. A principios de 2015 los houthis se hicieron con el control de la capital, Sana´a, e instituyeron allí un Comité Revolucionario. El presidente al-Haidi fue forzado a dimitir y huyó primero a Adén, donde se establecieron los cuerpos militares que seguían siéndole leales, y luego a Arabia Saudí, que no tardó en ofrecerle su apoyo para recuperar el poder en Yemen.

Arabia Saudí se aprestó a ponerse al frente de una coalición internacional (de la que forman parte, entre otros, Emiratos Árabes Unidos, Qatar, Egipto y Marruecos) que se fijó como objetivo acabar con la insurgencia houthi y restablecer a al-Haidi en el poder. En marzo de 2015, fecha que suele considerarse el inicio de la actual guerra civil, Arabia Saudí puso en marcha una operación que bautizó con el pretencioso nombre de “Tormenta Decisiva” y que, como no podía ser de otra forma, ha resultado cualquier cosa menos decisiva.

Con su intervención en Yemen, Arabia Saudí busca afianzarse como potencia regional y obtener réditos económicos derivados del control de la zona de Adén y del tránsito de petróleo hacia el mar Rojo. Además, existe un motivo geoestratégico de fondo relacionado con la posibilidad de que un gobierno houthi acabase por alinear el Yemen con Irán, el único Estado chií del mundo. En este sentido, aunque es cierto que existen vínculos entre los houthi e Irán, hay que dejar claro que el grado de implicación real de este país en la guerra del Yemen es mínimo y no puede compararse con el papel directo asumido por Arabia Saudí.

Captura de pantalla (177)
Bombas de racimo saudíes caen sobre los pueblos de la región de Amran, al norte de Yemen.

Así las cosas, lo que nos encontramos hoy en Yemen es una guerra civil total en la que los frentes no están siempre claros y las alianzas son cambiantes. Los cuatro ejes del conflicto que hemos apuntado anteriormente se superponen y se suman además a las enemistades seculares entre distintos grupos tribales. De un lado están las tropas que apoyan a al-Haidi, la coalición internacional liderada por Arabia Saudí y diversos sectores de la población que, a veces de forma sorpresiva (es el caso de parte del movimiento independentista de Yemen del Sur) han optado por aliarse con el más fuerte. Enfrente tienen a una alianza encabezada por los houthi, a los que de forma no menos sorprendente se han sumado sectores todavía leales al expresidente Saleh y algunos grupos suníes contrarios a la agresión saudí. Al margen de estos grupos se encuentran las ramas yemeníes de Al Qaeda y el Daesh, organizaciones que solo están siendo combatidas seriamente por el bando houthi y que mantienen una relación cuando menos ambigua con Arabia Saudí. Llegados a este punto convendremos que el conflicto yemení, salta a la vista, no puede reducirse a un enfrentamiento religioso entre chiíes y suníes, por más que algunos medios hayan tratado de presentárnoslo así.

LAS VÍCTIMAS

Según Naciones Unidas la guerra en Yemen ha causado 6200 víctimas mortales en un año (desde marzo de 2015), más de la mitad civiles, aunque hay fuentes que elevan a 10.000 la cifra de muertos. Otras 30.000 personas han resultado heridas, hay 2,5 millones de desplazados internos y más del 80% de la población del país (hablamos de 20 millones de personas) necesita ayuda humanitaria para satisfacer sus necesidades básicas –debido al bloqueo económico saudí, sostenido con apoyo estadounidense-. Al menos 700 menores han perdido la vida -en los bombardeos, fundamentalmente- y Oxfam ha apuntado que un millón de niños sufren desnutrición severa.

Aunque distintas ONG han reportado violaciones de los derechos humanos por parte de todos los actores en conflicto, Amnistía Internacional, Human Rights Watch e incluso Naciones Unidas han señalado de manera muy especial a Arabia Saudí. La coalición internacional liderada por los saudíes está detrás de la mayor parte de las víctimas civiles y ha cometido numerosos crímenes de guerra, que van desde ataques intencionados contra objetivos no militares (mercados, escuelas, hospitales, fábricas…) hasta el uso de armamento prohibido por el derecho internacional como las bombas de racimo.

Captura de pantalla (175).png
Un padre llora la muerte de su hija durante un bombardeo saudí. 2016.

Cualquier aproximación al conflicto deja claro que se trata de un enfrentamiento netamente desigual. Es difícil exagerar el contraste entre el paupérrimo armamento del bando houthi y una coalición internacional que tiene decenas de miles de hombres sobre el terreno, dispone de lo último en tecnología militar y ha sido capaz de perpetrar, según los medios locales, hasta 160.000 bombardeos en menos de un año. Y es en este punto en el que la reflexión nos atañe de forma especial, dada la posición de Occidente en general y de España en particular con respecto al régimen saudí.

ESPAÑA Y ARABIA SAUDÍ

No descubrimos nada nuevo al apuntar que Arabia Saudí es un importante socio comercial de España. En 2014 estaba entre los 20 países a los que más exportamos y entre los 15 de los que más importamos. España, como otros países occidentales, es un conocido aliado de Arabia Saudí también desde el punto de vista geoestratégico y son asimismo harto conocidas las buenas relaciones que mantienen las familias reales española y saudí.

Mientras Arabia Saudí y varios países del Golfo asesinan civiles y violan los derechos humanos en Yemen, en Occidente nos hemos encargado de que no les falte de nada inundando la región de armas a cambio, claro, de pingües beneficios económicos. En el período 2010-2014 Arabia Saudí cuadruplicó sus importaciones de armas y se convirtió de hecho en el segundo mayor importador del mundo, sin duda en previsión de futuras acciones expansionistas. España, séptimo mayor exportador de armas del mundo, ha hecho buen negocio: Arabia Saudí se ha convertido en el mejor cliente de la industria armamentística española, de suerte que el 25% de las armas que vendimos en el primer semestre de 2015 fueron a parar a los Saud. Hay denuncias que apuntan que las armas que España está enviando a Arabia Saudí violan el Tratado Internacional sobre Comercio de Armas de 2014, y organismos como Amnistía Internacional han señalado que los aviones, torpedos, bombas y misiles que estamos vendiendo a los saudíes se están empleando contra la población civil yemení.

España no es, claro, el único país occidental que se está lucrando con esta guerra. Francia y Reino Unido lo han hecho sin duda en mayor medida, al punto de que se estima que en el último año los británicos han vendido armas a los saudíes por valor de 3 billones de libras. Lo que sí supone un hecho diferencial en España es la escasísima respuesta ciudadana y política frente a una situación tan grave como la referida. Así, mientras el Parlamento Europeo vota a favor de bloquear la venta de armas a Arabia –un voto no vinculante-, los Países Bajos prohíben dicha exportación y los ciudadanos británicos ponen en marcha una campaña masiva para conseguir lo propio, aquí prevalece el silencio. Tan solo algunos medios alternativos y un puñado de blogs y perfiles de la red social Twitter han planteado una denuncia seria de la situación, todavía desconocida por la mayor parte de la ciudadanía.

Arabia Saudí es el segundo mayor productor mundial de petróleo y el octavo de gas natural. Algo tiene que ver esa cara de la moneda, claro, en la tibieza con que nuestros medios de comunicación informan sobre este país. Pocas veces se señala que según Freedom House (cuyas apreciaciones tanto gusta repetir a algunos cuando se trata de hablar de Venezuela, por ejemplo) la ausencia de libertades y la nula observación de los derechos humanos en Arabia Saudí solo son comparables a las que padecen los ciudadanos de países como Corea del Norte o Irán. O que Arabia tiene un sistema legal basado en una rigurosa interpretación de la sharia que condena con la muerte la homosexualidad, el adulterio o la brujería , y que se ejecuta sin piedad a menores e incluso a discapacitados intelectuales (157 ejecuciones en 2015 lo convierten en el tercer régimen más asesino del planeta).  Tampoco se suele hacer especial hincapié en que se tortura con total impunidad o en que las élites saudíes viven entre el lujo más ostentoso mientras una cuarta parte de su población sobrevive en la más cruel de las miserias.

1111
1 de marzo de 2016: 100.000 yemeníes piden en Sana´a el final de la guerra.

Si quienes mandan en nuestro país se adscriben a la vieja máxima del “pecunia non olet” –el dinero no huele-, es nuestro deber que ello tenga -¡qué menos!- un coste político. Si además de ello, alguien en Occidente está por la labor de apoyar en la búsqueda de una solución real al problema yemení (no parece ser el caso), deberá partir de una intención real de no favorecer a ninguno de los dos principales bandos en conflicto. Pero también de la conciencia de los brutales efectos que está teniendo la agresión saudí sobre la población yemení, así como de la determinación firme de cortar lazos con un régimen manifiestamente criminal.


*Fotografía 1: “Kids Playing in the Street”, Sana´a, Yemen, 1982. Por Gareth Williams. https://www.flickr.com/photos/gareth1953/

**Mapa: http://www.ciaramc.org/ciar/imagenes/imgBoletines/bol278/image015.jpg

***Fotografía 2: Sana´a, Yemen, 2014. Por Rod Waddington. https://www.flickr.com/photos/rod_waddington/

****Fotografía 3: Yemen Post Newspaper (@YemenPostNews), 18.2.2016.

*****Fotografía 4: Yemen Post Newspaper (@YemenPostNews), 26.2.2016

******Fotografía 5: Yemen Post Newspaper (@YemenPostNews), 1.3.2016

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s